沃尔特·波比从小就沉醉于表演给他带来的乐趣。他能记得每一张唱片的封面,对每一部音乐剧都了如指掌。

在大学二年级,他第一次有机会亲临现场欣赏到了原汁原味的百老汇音乐剧《一步登天》,那一次经历让沃尔特认定了剧场是自己向往的圣地和最终的归宿。

二十年成功的演员生涯过后,他最终转型成了音乐剧导演,并随着《芝加哥》复排版的爆红成为了人尽皆知的百老汇明星。

沃尔特与《芝加哥》的缘分开启于纽约城市中心的《安可!》系列音乐会,这个一年一度的音乐盛世每年都会复排三部音乐剧。1996年,沃尔特被邀请担当音乐会的艺术总监,而他选择了复排《芝加哥》来向佛西致敬。

项目的推进并不是一帆风顺的,他的一腔热血一开始就被制作团队泼了冷水。团队成员们的过往经验仅限于一些早期的经典音乐戏剧,因此当他向自己的团队提出《芝加哥》的时候,
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但沃尔特坚定地认为没有必要把自己一直局限在那个年代里,《芝加哥》的音乐也一直深受他的喜爱。最终他成功说服了团队,着手准备将这部作品搬上舞台。沃尔特

当时排练时间和预算都十分有限,但却组建起了十分优秀的卡司和制作团队。沃尔特·波比给他的好朋友们打了电话邀请他们加入这个项目,AnnReinking(Roxie扮演者,以及复排版编舞)收到邀约后立马就加入了,JoelGrey(AmosHart扮演者)、JamesNaughton(BillyFlynn扮演者)等优秀演员也都答应参与演出。

就是这样一群好友相聚,仅用了9天就极速完成了磨合排练并在1996年5月1日献上了他们的首演。一起完成了一部只上演一个周末的复排版《芝加哥》音乐剧,就像一场限定派对。

沃尔特执导的《芝加哥》不是原版的复刻品,而是对鲍比·佛西的致敬,这是他一开始就明确了的宗旨。

这一版《芝加哥》依然融汇了标志性的佛西元素,延续了佛西的编舞风格并保留了他赋予《芝加哥》这部作品的视觉意象和戏剧表达方式。

沃尔特亲自选定了这部剧的主题色:黑色和肉色。这正是佛西最钟爱的两种颜色,也是最能代表《芝加哥》主题的颜色。沃尔特还在佛西导演的其它音乐剧中汲取灵感,将梯子加入到了舞台布景中。

在这部音乐剧的制作、排演过程中,沃尔特也注入了自己的创新想法。他第一次尝试在音乐会中让乐手站上舞台,乐队全程都在舞台正中的“陪审席”中进行演奏。

一经纽约城市中心的亮相,复排版《芝加哥》可谓一夜爆红,收获的关注和掌声甚至超越了原版。《安可!》音乐会后这部音乐剧被立马搬上了百老汇的舞台,之后还成立了两个国内巡演公司,并制作了伦敦西区版本。

《芝加哥》的复排让沃尔特一夜间成为了百老汇最炙手可热的导演之一,并为他赢得了1997年托尼奖最佳音乐剧导演的殊荣。

当沃尔特带着《芝加哥》登陆伦敦的时候,他并没有选择将原班人马搬上西区的舞台,而是启用了当地的演员和舞者。

在他看来《芝加哥》每到一个国家都应该和当地社会产生联结,他相信《芝加哥》这部音乐剧可以在全世界任何一种文化背景中和观众产生共鸣。

被誉为音乐剧史上里程碑之作的《芝加哥》,是美国本土音乐剧中可与《剧院魅影》和《猫》相提并论的长寿剧目,作为一部改编自上世纪20年代轰动一时的真实事件的作品,其剧情错综复杂、引人入胜,被“音乐剧巨匠”鲍勃·福斯于1975年首次搬上纽约舞台后,奠定了成为经典之作的基础。

在世界音乐剧作品中,《芝加哥》以其独树一帜的性感风格和黑色幽默,占据着重要的位置。它用最为经典的百老汇式歌舞和诱人的曼妙身姿,为观众呈上一场极致的视听盛宴。剧目融合了离奇谋杀案、夜总会舞女、罪恶监狱与名利争夺等诸多黑暗元素,通过以经典百老汇式歌舞的形式呈现,剧中跌宕起伏的情节、性感冷艳的格调、妖娆诱惑的舞姿,皆成为令人欲罢不能的看点。

1997年,复排版《芝加哥》一举斩获该年度托尼奖最佳复排音乐剧在内的6项大奖。2002年电影版上映后,更是获得了奥斯卡13项提名和6项大奖,打破了35年来歌舞片无缘获得奥斯卡最佳影片的局面。

截至14年年末,《芝加哥》在百老汇演出近8800场,超越一众音乐剧,成为百老汇和西区历史上演出时间最长的美国音乐剧。时至今日,《芝加哥》已在全世界上演超过32500场,观众超过3100万,全球票房收入达到15亿美元,演出足迹遍布全球490多个城市,所到之处广受赞誉,火爆程度仍旧不减。

音乐剧《芝加哥》涵盖了很多元素,既融会百老汇歌舞;又有错综复杂的故事;还涵盖了黑白相间的时尚服化元素。值得一提的是,爵士乐在剧中的运用也是一大亮点。该剧用性感的爵士乐奠定了基调,活泼大胆,充满诱惑,辅以“音乐剧巨匠”鲍伯·佛西的编舞,极富画面感和视觉冲击力。剧中闻名的《爵士春秋》(All That Jazz),是所有爵士乐迷不容错过的。众演员戴着礼帽、身穿短裙的表演深入人心,为观众再现了二十年代美国的纸醉金迷和浮华表象下的狼藉,展露了一种极致娱乐精神的锋芒。

此番巡演版的演员,都是来自国际班底的精英演员,拥有丰厚的舞台经验。同时,现场还有一支由12位乐手组成的爵士乐队,如陪审团一般,与舞台布景完美契合。乐手们演奏精湛,与演员配合默契,将演奏与表演配合得天衣无缝,用爵士乐让人仿佛置身于上世纪20年代的风城芝加哥。